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Sites et cités bibliques

Jean Emériau, Ed. Desclée de Brouwer, 2023, 512 p., 29,90 €.




L’auteur de ce livre important est un passionné de la Bible. Nourri d’une riche documentation historique et archéologique, il présente une centaine de lieux dont le nom est évoqué dans l’Ancien et le Nouveau Testament. Beaucoup sont situés en Terre sainte, mais d’autres se trouvent en Irak, en Jordanie, en Egypte, en Grèce, en Turquie ou en Italie. Chacune des notices, illustrée de photographies, de cartes et de plans en couleurs, évoque l’histoire du lieu, les découvertes archéologiques qui y ont été faites, mais aussi les épisodes des Écritures qui y font allusion ou qui y sont liés et même d’autres éléments qui en éclairent la compréhension. Prenons, à titre d’exemple, la notice consacrée à Jéricho. Elle évoque les campagnes de fouilles menées dès le début du XXe siècle, qui ont révélé l’ancienneté de ce site, favorisé par d’abondantes sources d’eau. Une cité opulente s’y est développée très tôt, ce dont témoigne une tour en pierre de huit mètres de haut, découverte en 1957, qui daterait de près de dix mille ans avant Jésus-Christ. Moïse, rappelle la notice, aurait contemplé la vallée de Jéricho depuis le Mont Nébo (Dt 34,1-3). Il y a aussi le célèbre récit de la prise de la ville par Josué et, bien sûr, les épisodes évangéliques liées à cette cité, comme la rencontre de Jésus avec Zachée et la guérison de deux aveugles. Ce livre est donc un outil précieux pour tous ceux qui souhaitent approfondir leur connaissance des écrits bibliques en les situant dans leur contexte historique et géographique.

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